Сообщение о первых соревнованиях в барьерном беге среди преподавателей Итонского колледжа датируется 1837 г., а в 1853 г. в истории упоминается о двух любителях спорта, участвовавших в беге с прыжками через 50 барьеров. Первая запись о достоверно зарегистрированном рекорде в барьерном беге относится к 1864 г.: Даниэль (США) пробежал 120 ярдов за 17 и 3/4 с через 10 барьеров высотой 3 фута 6 дюймов каждый, расставленных на расстоянии 10 ярдов друг от друга.

Но особо возросла скорость бега, когда барьер стал “индивидуальным”. В 1898 г. А. Крейнцлейн (США) устанавливает мировой рекорд, пробежав 120 ярдов с барьерами за 15,2 с. В этом беге он впервые применил новую технику преодоления барьеров: мах на препятствие спортсмен выполнял, резко выпрямляя маховую ногу в коленном суставе, одновременно отводя в сторону толчковую ногу.

В 1935 г. впервые были применены L-образные барьеры, и уже в 1937 г. рекорд мира равнялся 13,7 с (Ф. Таунс, США). Так сформировалась современная техника бега с барьерами.

Бег на 110 м с барьерами у мужчин включается в программу всех олимпийских игр начиная с 1896 г. Призерами игр становились советские спортсмены А. Михайлов (13,7 с, 1964 г.), А. Пучков (13,44 с, 1980 г.). Советские барьеристы Е. Буланчик (1954 г.), А. Михайлов (1962 г.) были чемпионами Европы, а В. Найденко и А. Пучков - победителями чемпионатов Европы среди юниоров. Мировой рекорд в беге на 110 м с барьерами принадлежит Р. Нехемиа (США) - 12,93 с (1981 г.), победитель I чемпионата мира в Хельсинки (1983 г.) Г. Фостер (США) пробежал дистанцию за 13,42 с; чемпион Европы 1986 г. С. Каристан (Франция) - за 13,20 с.

Барьерный бег среди женщин вначале проводился и на разных дистанциях, и с барьерами различной высоты, расставленными произвольно. В 1926 г, ИААФ утвердила: длину дистанции - 80 м, количество барьеров - 8, высотой 76,2 см, расстояние от старта до первого барьера - 12 м, а между барьерами - 8 м. В беге на 80 м с барьерами советские спортсменки Г. Гринвальд, Н. Виноградова, И. Пресс, В. Корсакова неоднократно устанавливали мировые и европейские рекорды, а И. Пресс в 1960 г. стала олимпийской чемпионкой. Чемпионками Европы были М. Голубничая (1954 г.) и Г. Быстрова (1958 г.).

С 1968 г. спортсменки соревнуются на дистанции 100 м с барьерами. Успешно выступали на ней В. Комисова (олимпийская чемпионка 1980 г.), Т. Анисимова, Н. Лебедева (2-е и 3-е места на Олимпийских играх 1976 г., Б. Ян (ГДР) с результатом 12,35 с выиграла золотую медаль на I чемпионате мира (1983); чемпионка Европы И. Донкова (Болгария) в 1986 г. установила мировой рекорд - 12,29 с, в 1987 г. Г. Загорчева (НРБ) - 12,25 с, а в 1988 г. И. Донкова - 12,21 с. Это новый мировой рекорд.

Дистанция 400 м с барьерами включается в программу олимпийских игр у мужчин начиная с 1900 г. (в 1912 г. соревнования не проводились). Призерами олимпийских игр были Ю. Литуев, (1952 г.), Е. Гавриленко, (1976) и В. Архипенко (1980), чемпионами Европы - Ю. Литуев, А. Юлин и В. Скоморохов. В 1983 г. Э. Мозес (США) установил мировой рекорд (47,02 с) и победил на I и II чемпионатах мира. Чемпион Европы 1986 г. X. Шмид (ФРГ) - 48,65 с.

С середины 70-х годов в программу крупнейших соревнований включается бег на 400 м с барьерами для женщин. Рекордсменками мира становились советские бегуньи Т. Сторожева (55,74с), Т. Зеленцова (54,89 с), М. Макеева (54,78 с), А. Амбразене (54,02 с), М. Пономарева (53,58 с), М. Степанова (53,32, а затем 52,94 с); чемпионками Европы - Т. Зеленцова, М. Степанова; чемпионкой мира - Е. Фесенко (54,14 с).

В 1986 г. М. Степанова (Макеева) преодолела дистанцию за 52,94 с (мировой рекорд).

Е. Е. Аракелян, Е. А. Разумовский, Л. А. Черенева.