В многолетней подготовке бегунов с барьерами выделяют четыре этапа: предварительной подготовки, начальной специализации, углубленной специализации и спортивного совершенствования.

Высокие требования, предъявляемые к разносторонней физической и технической подготовленности бегунов с барьерами, обусловливают на начальных этапах подготовки (предварительной подготовки и начальной специализации) необходимость создания базы общего физического развития, овладения навыками и умениями преодоления различных препятствий, правильного выполнения разнообразных двигательных заданий. На начальных этапах подготовки бегунов требуется овладеть техникой бега с барьерами.

Этапы предварительной подготовки и начальной специализации благоприятны (этому также способствует юный возраст спортсменов) для развития быстроты, гибкости, ловкости, поэтому в подготовке юных барьеристов в основном используются тренировочные упражнения, развивающие эти качества. На этих этапах физические качества лучше развивать по отдельности; при этом развитие одного положительно воздействует на рост других. Например, развитие силы или скорости движений способствует более эффективному проявлению специальной выносливости, лучшему и более быстрому освоению основ техники барьерного бега. Также ассоциативно в этом отношении воздействие силы, ловкости, гибкости и т. д.

На последующих этапах подготовки барьеристов эффективность подобного (аналитического) развития физических качеств снижается, но заметно повышается роль комплексного развития двигательных способностей бегунов с барьерами.

Цель этапа предварительной подготовки барьеристов всех специализаций — обеспечение необходимого (для последующей тренировки) общего физического развития юных спортсменов.

Основные задачи тренировки на данном этапе: 1. Создание устойчивого интереса к спортивным занятиям. 2. Расширение диапазона двигательных способностей общего характера: развитие скоростных качеств, силы мышц, гибкости и ловкости движений, координационных способностей.

Продолжительность этапа от 2 до 3—4 лет. Он охватывает возраст спортсменов от 9 (возможно и ранее) до 11—12 лет. Этап предварительной подготовки для спортсменов, начавших регулярные тренировки в более позднем возрасте, может быть и короче (1—2 года); спортсмены, уже имеющие определенную (предварительную) подготовку или ранее тренировавшиеся в других спортивных дисциплинах, могут пропустить этап предварительной подготовки и сразу начать тренировку, направленную на освоение специализации в барьерном беге.

Е. Е. Аракелян, Е. А. Разумовский, Л. А. Черенева.