Бег на 400 м относится к сложным видам легкой атлетики, требующим от спортсмена больших физических и морально-волевых усилий. Оптимальное сочетание скорости, силовой и специальной выносливости способствует достижению высоких результатов на данной дистанции. Перечисленные физические качества находятся в тесной корреляционной зависимости между собой (табл. 30).

Результаты в беге на 400 м у женщин улучшаются с каждым годом. На чемпионате Европы в Праге в 1978 г. в финальном забеге немецкая спортсменка из ГДР М. Кох показала великолепный результат — 48,94 сек., второй раз за летний сезон установив мировой рекорд. Мировой рекорд у мужчин, установленный Л. Эвансом (США) в благоприятных условиях внешней среды на XIX Олимпийских играх в Мехико в 1968 г., остается пока незыблемым.
В беге на 400 м большое значение имеет правильное распределение скорости бега на всей дистанции. Как правило, высоких результатов добиваются только те спортсмены, которые равномерно пробегают отдельные отрезки дистанции (табл. 30).
Экспериментально установлено (Ф. Генри, В. В. Михайлов и др.), что величина энергозатрат и работоспособности спортсменов в переменном темпе зависит от степени отклонения интенсивной мышечной работы от средней. Если колебания скорости не превышают 2 — З% по отношению к средней (В. В. Михайлов), затрата энергии и работоспособности почти не отличается от бега в равномерном темпе, если же больше, то соответственно вырастают энергозатраты, что ведет к уменьшению работоспособности спортсмена. Таким образом, на первых 100 м скорость должна быть выше средней на 2,3%, на вторых 100 м — на 3%, на третьих на 1,4%, а на четвертых на 6,4% ниже средней скорости (В. Попов).
Таким образом, пробегание всей дистанции в оптимальных для каждого спортсмена параметрах скорости играет ведущую роль при достижении высокого результата.

В беге на 400 м важное значение имеет степень как периодических субмаксимальных усилий, так и максимальных расслаблений тех групп мышц, которые несут основную нагрузку. Расслабление мышц особенно проявляется в «свободном» беге, когда скорость бывает не ниже 8 м/сек. Поэтому с повышением квалификации спортсменов необходимо применять свободный бег, который наблюдается после 100 — 120м с начала дистанции и продолжается на последующих 60 — 70 м.
Специалисты уже давно пришли к единому мнению, что для достижения высоких результатов разность во времени прохождения первой и второй половины дистанции не должна превышать 2 сек. Как правило, первые 200 м должны пробегаться на 0,6 — 1 сек. медленнее абсолютного результата на 200 м. Именно такой бег был продемонстрирован Л. Эвансом, когда он установил мировой рекорд (см. табл. 31).
Таким образом, основным качеством бегунов на 400м является высокая степень сопротивляемости наступающему утомлению при субмаксимальной мощности работы.

В.В Петровский, Г.И. Чевычалов