Структурной единицей подготовительного периода является календарная неделя. Неделя может быть тренировочной или разгрузочной. Три последовательные тренировочные недели составляют тренировочный микроцикл. Комбинация из трех тренировочных микроциклов и одной разгрузочной недели представляет собой тренировочный блок. Соединение двух или трех тренировочных блоков образует этап подготовки. Подготовительный период состоит из трех этапов: общего, специального и предсоревновательного. Общий и специальный этапы включают в себя по три тренировочных блока, а предсоревновательный — два.Таким образом, тридцать две недели подготовительного периода распределены следующим образом: общий и специальный этапы по двенадцать недель, а предсоревновательный — восемь недель.
Ниже приводится структурная схема подготовительного периода.

T T T P T T T P T T T P — общий этап,
Т Т Т Р Т Т Т Р Т Т Т Р — специальный этап,
Т Т Т Р Т Т Т Р — предсоревновательный этап.
Условные обозначения:
Т — тренировочная неделя,
Р — разгрузочная неделя,
Т Т Т — тренировочный микроцикл,
T T T P — тренировочный блок.
На общем и специальных этапах беговая и силовая тренировки чередуются друг с другом. В предсоревновательном — беговая тренировка проводится четыре раза в неделю, а силовая — только два раза. Структурная схема тренировочной недели:
Б С Б С Б С 0 — на общем и специальном этапах;
Б Б С Б Б С 0 — на предсоревновательном этапе.
Условные обозначения:
Б — беговая тренировка;
С — силовая тренировка;
0 — отдых.
В разгрузочных неделях на всех этапах подготовки предусмотрено двухдневное тестирование. В конце каждого микроцикла тестируется силовая подготовка, а в конце каждого этапа — беговая. Структурная схема разгрузочной недели:
ОО РТТСО
Условные обозначения:
0 — отдых,
Р — разминка,
Т — тестирование,
С — силовая тренировка.